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Lichtvor 1 Monat

Nook Schoenfelds Stories (1): 700.000 ist kein Kinderspiel!

Paul Simon's Concert im Central Park 1991.

Paul Simon im New Yorker Central Park vor geschätzten 700.000 Menschen.
Paul Simon im New Yorker Central Park vor geschätzten 700.000 Menschen.

Nook Schoenfeld ist Lichtdesigner und Geschichtenerzähler mit Erfahrung. Auf mothergrid erscheinen seine Geschichten jetzt erstmals auf Deutsch.

Diese Woche vor 30 Jahren verbrachte ich einige Zeit in einem Park. Im Central Park, genauer gesagt. New York City. Auf einer Wiese, umgeben von Bäumen, auf drei Seiten von Wolkenkratzern umgeben, mit 700.000 meiner Freunde – New „Yawkers“. Wir waren auf halbem Weg durch die 15-monatige „Born at the Right Time Tour“ mit Paul Simon. Wir hatten bereits im letzten Winter im Madison Square Garden gespielt, aber es war Zeit für ein weiteres Konzert in unserer Heimatstadt, auch wenn dieses etwas anders war als das letzte Mal, als dieser Künstler im Central Park auftrat. Damals war es im Rahmen von Simon and Garfunkel, doch diesmal war Art nicht eingeladen. Stattdessen hatten wir eine 18-köpfige Band, mit nicht weniger als fünf Schlagzeugern.


Acht Monate lang hatten wir keine technischen Probleme mit den Scheinwerfern. Wir hatten eine brandneue Technologie mit, Mole-Scheinwerfer mit Farbwechslern, die Allen Branton in seinem Design spezifiziert hatte. Harry Sangmeister wurde von Allen beauftragt, die Vari-Lite 2 Moving Lights zu bedienen. Mike „Vato“ Ledesma war der Beleuchtungsdirektor.

Die Proben

Im letzten Winter hatten wir uns für wochenlange Proben in eine dunkle, modrige Halle im Norden New Jerseys begeben. Nach dem Einrichten der Anlage und der Fokussierung hatten wir unseren Spaß daran, die Farben mit diesen neumodischen Color Faders abzurufen. Branton konnte eine Farbe herausschreien, „Zeig mir mal Lee 139. Jetzt gib mir eine fünfsekündige Überblendung zu Rosco 26“, und wir drückten einfach einen Knopf auf dem Controller – und schauten staunend zu. Für diejenigen, die damals noch nichts mit Veranstaltungstechnik zu tun hatten: Es war der erste Farbwechsler, den man an einer Lampe anbringen konnte, um den Lichtstrahl von einer Farbe des Spektrums zu einer anderen überblenden zu lassen ohne dabei über alle dazwischen liegende Farbfilter gehen zu müssen. Nachdem er mit den Scheinwerfern gespielt hatte, arbeitete Allen mit Harry zusammen, um einige Fokuspositionen einzurichten. Am nächsten Tag war er wieder weg.

Ich habe noch nie eine Tournee mitgemacht, bei der der Lichtdesigner eine Anlage entwirft, am ersten oder zweiten Tag kommt und dann die ganze Programmierung und das Aussehen einfach seinen Leuten überlässt. Natürlich habe ich das seitdem oft erlebt, aber damals war es eine Seltenheit. Ich war es gewohnt, dass ein Morse oder Woodroffe einem Farbschemata und Ideen für jeden Song des Künstlers vorgab, aber Allen war ein viel beschäftigter Mann. Er war ständig auf MTV und HBO zu sehen und verschwand in den ersten zwei Wochen, bevor er zurückkam, um sich zu unserer Programmierung zu äußern.

Rumble in the jungle

Also begannen Mike, Harry und ich damit, Looks für Songs zu programmieren, während Paul Simon sie probte. Das war ein langwieriger Prozess, denn mit seiner großen Band probte er nur einen Song von seinem neuen Album – pro Tag. Wir saßen dann 12 Stunden an einem Song, für den wir kaum eine Stunde brauchten, um ein paar Looks zu programmieren. Dann wurde es richtig langsam. Paul hatte diesen achtminütigen Dschungel-/Perkussionssong namens Cool River. Er arbeitete drei Tage lang an diesem einen Song und an jedem noch so kleinen Perkussions- und Dschungelsound, den man sich vorstellen konnte, bis keiner aus der Crew es mehr aushalten konnte.

Wir befanden uns in der letzten Probenwoche und wussten, dass wir irgendwann seine alten Hits einstudieren mussten. Sicherlich würde Paul Mrs. Robinson und Bridge over Troubled Water spielen? Wir besorgten uns CDs mit seinen Hits und stellten uns vor, dass die Band sie wie auf dem Album spielen würde (was sie schließlich mehr oder weniger auch tat). Wir haben also etwa 15 Songs direkt von der CD programmiert. Wir warteten bis zu den letzten beiden Probentagen und baten Higgy, unseren Produktionsleiter, ein Gespräch mit dem Künstler zu führen.

– „Hey Paul, kann ich dich kurz sprechen?“
– „Klar Brian, was brauchst du?“
– „Laut unserer Crew haben wir in den letzten drei Wochen neun Songs geprobt.“
– „Ja, es war ganz wichtig, dass wir die perfekt hinbekommen.“
– „Aber weiß die Band auch, wie man all die anderen Songs auf der Setlist spielt, die Hits?“
— „Hmm. Ich denke, die sollten wir auch proben.“
– „Ich bin mir sicher, dass die Audio- und Lichtcrew das zu schätzen wüssten.“

Also brachte er der Band in den letzten Tagen seine Hits bei und sie lernten ihre Parts. Es lief alles wie geplant und mit ein paar Anpassungen bei der Beleuchtung waren wir bereit für den Beginn der Tour.

Die Überraschung

Acht Monate später kommen wir auf der Bühne des Central Park an und legen los. Die Tour ist über 100 Shows fehlerfrei gelaufen und die Meteorlites-Ausrüstung war immer noch im tadellosen Zustand. Bis die Produktion uns einen Strich durch die Rechnung macht:

Der Produktionsleiter teilt mir mit, dass die Kabel, die ich normalerweise hinter dem Set verlege, um meine Beleuchtung auf der linken Seite der Bühne zu erreichen, bei dieser Show nicht dorthin führen können. Wir haben einen Dolly mit Jib-Arm, der über die gesamte Länge des hinteren Bühnenrandes verläuft, und da der Bürgermeister zu Besuch kommt, brauchen wir genau dort einen sauberen Weg auf die Bühne.

Rechtzeitig vor der Show hat uns natürlich niemand vorgewarnt. Also werden wir die Kabel unter der Bühne neuverlegen müssen. Was bedeutet, dass ich sieben Socapex-Kabel verlängern musste um alle Mole-Scheinwerfer mit Farbwechslern zu erreichen, die als Bühnenlicht für diese große Band dienten. Das war an sich keine große Unannehmlichkeit, aber es war stockdunkel unter der Bühne und man konnte kaum etwas sehen. Wir bauten alles auf, konzentrierten uns und waren mit der zusätzlichen Beleuchtung für die Kamerapositionen in der Nacht vor der Show bereit.

Aber nach etwa einer Stunde Soundcheck funktionierten die sechs Mole-Farbwechsler auf der Bühne links nicht mehr. Mein Dimmer-Kollege meint, wir hätten kein DMX mehr und er wird versuchen die Ursache zu finden. Diese Scheinwerfer waren auf Rohren montiert, die an einer Kameraplattform befestigt waren und es war ihm strengstens untersagt während der Kameraführung darauf zu klettern. Sie haben an diesem Abend extra Nahaufnahmen gemacht.

Ein großer Klumpen geschmolzener Folie

Nach 20 Minuten hat er immer noch kein Glück. Ein Ersatzkabel hilft nicht weiter, da die Farbwechsler, in denen die speziellen wärmebehandelten Folienrollen aufbewahrt werden, keinen Strom mehr haben. Während der Proben darf er das neue Kabel nicht einstecken. Als wir merkten, dass die Farbwechsler keinen Strom hatten, versuchte ich die Lichter am Pult auszuschalten.

Aber der Videoregisseur für den Dreh weigerte sich sie abzuschalten: „Ich brauche diese Lichter für die Kamera, es ist mir egal, ob sie die falsche Farbe haben!“ Der LD hatte keine andere Wahl, als diese Scroller bis ein Uhr nachts zu backen… was dazu führte, dass die Walze im Inneren des Scrollers mit einem zwei Zoll großen Klumpen geschmolzener Folie ausgekleidet war. Und das alles an einem Freitag Abend.

Die Lösung

Gegen 20 Uhr sprach ich mit Dizzy Gosnell, unserem Kundenbetreuer von Meteorlites, der für Notfälle vor Ort ist – also genau solche Fälle wie den unseren.

– „Hey Diz, es sieht so aus, als ob wir ein defektes Kabel hatten und die gesamte Folie in den sechs neuen Lampen geschmolzen ist.“
– „Wie viele Reserve-Rollen hast du?“
– „Eine.“
– „Verdammt“
– „Ich habe eine Lösung.“
– „Wie das?“
– „Du musst die Nummer von Production Arts finden, einer Beleuchtungsfirma 20 Blocks von hier.“
– „Machen die auch Rollen?“
– „Nein, aber sie haben die ganzen Folien und sind normalerweise samstags geöffnet. Ich und die Jungs können um 9 Uhr morgens dort sein und die neuen Folienrollen bauen. Du musst anrufen und das arrangieren… gib ihnen deine Amex-Karte.“

Es lief alles wie geplant, und am nächsten Morgen saßen drei verbrauchte Beleuchter auf dem Betonboden und klebten Folienrollen. Am nächsten Tag waren wir mittags mit den neuen Folienrollen wieder vor Ort und nach mehreren Stunden des Entfernens von verkrusteter Folie mit Rasiermessern wieder bei 100%. Es stellte sich heraus, dass ein defektes Kanal der Ersatz-Socapex-Leitung zur Stromversorgung der Geräte ausgefallen war, was natürlich dazu führte, dass alle Lüfter nicht mehr liefen und die ganze Wärme nicht abführten. Ich schwöre immer noch, dass sie noch kurz zuvor am selben Tag einwandfrei funktioniert haben.

Die Show

Als die Leute an diesem Tag in Massen hereinkamen, war das ein unglaublicher Anblick. Vom FOH aus war es, als würde man Tausende von Zombies beobachten, die Kühltaschen aus den umliegenden Wäldern herbeischleppen. Die schiere Größe ließ unsere Nerven schier zerreißen. Nach 100 Shows auf einer Tournee hatten wir überhaupt keine Sorgen, bis wir zu der großen Show kamen. Selbst bei einer einfachen Show mit so vielen Leuten auf einem Gelände kann der Adrenalinspiegel in die Höhe schnellen, und die Angst vor einem weiteren technischen Missgeschick bei einem Live-Fernsehdreh ließ uns alle etwas nervös werden.

Als die Sonne unterzugehen begann, schalteten sich alle Musco Sports Light Trucks ein, die Dizzy für die Hausbeleuchtung bestellt hatte – es ist wirklich keine gute Idee, 700.000 im Central Park im Dunkeln zu lassen. Dies war in der Tat die effizienteste Art, diese Masse zu beleuchten. Erst in dem Moment, als wir uns umdrehten, wurde uns bewusst, wie weit die Menge zurückging. Es war ein wenig verblüffend, denn diese Menge war fünfmal größer als die größte Stadion-Show, bei der ich je gearbeitet hatte.

Zehn Minuten vor der Show drehte sich Mikey, der LD, um und hielt eine Gruppenbesprechung am FOH ab: „Leute, wir haben es erfolgreich bis hierher geschafft. Das ist wirklich nur ein weiterer Gig – wenn wir unsere Köpfe in Richtung Bühne drehen.“ Daraufhin zündete er einen Joint an, um unsere Nerven zu beruhigen und uns in die richtige Stimmung für die Show zu bringen, bevor wir live gingen.

Er schaut mir und Phil Alge, dem Techniker, direkt ins Gesicht und sagt: „Nun Jungs, ich denke Shows wie diese sind es, die die Erwachsenen von den Kindern trennen. Lasst uns die Sache durchziehen, ja?“

Die Show war makellos.

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